Invertir en conocimiento, invertir en árboles nativos

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Recientemente tuve el placer de reunirme con el afable representante de un grupo de inversionistas que tiene interés en un proyecto de reforestación en Madre de Dios, la región de la Amazonía peruana que podría decirse es el tesoro más grande del mundo por sus relativamente grandes áreas de bosque tropical. Los inversionistas estaban convirtiendo su dinero en árboles de teca, que en un futuro se convertirán en más dinero. Tenían razones para confiar en esto: la teca es una de las maderas más valiosas del mundo y su reforestación comercial es común en varias áreas de los trópicos, incluyendo el sudeste de Asia y América Latina.

La teca (Tectona grandis) es tan popular como especie para la reforestación comercial porque su madera es muy valiosa, y en parte porque se conoce su tasa de crecimiento: los inversionistas saben qué esperar en cuanto al retorno de su inversión. De manera similar, la experiencia documentada con especies como el pino y el eucalipto fomenta la reforestación de estos árboles exóticos a gran escala, mientras que muchos árboles nativos siguen siendo poco estudiados y poco plantados.

Si bien es difícil esperar que un inversionista dé un salto salvaje de fe – y la reforestación ya es un asunto arriesgado –, también es bastante desmedido que el mayor impedimento para la restauración masiva de especies de árboles nativos en todo el mundo es nuestra ignorancia sobre cómo crecen. No sabemos qué retorno de la inversión esperar y, por lo tanto, dejamos estos árboles a un lado. Desafortunado, ya que muchos de los árboles nativos son muy valiosos y, en algunos casos, pueden hacer que los exóticos huyan por su dinero en cuanto a productividad.

Tomo como ejemplo el Chihuahuaco, también conocido como el palo de hierro amazónico, Dipteryx micrantha, un árbol cuya elegibilidad como especie en peligro fue cuestionada recientemente por un grupo de interés de la madera, principalmente porque querían seguir registrándolo. Este árbol emergente es el lugar de anidación preferido del águila arpía, el ave rapaz más poderosa del mundo, y como tal, es un objetivo de conservación obvio. Sorprendentemente para un árbol con madera tan densa, el palo de hierro crece bastante rápido, mostrando un sorprendente beneficio vertical incluso sin competencia lateral por la luz, una propiedad que lo hace muy adecuado para su inclusión en sistemas agroforestales.

El valor de los árboles nativos es bien conocido por la economía extractivista, pero se pasa por alto y se entiende poco en un contexto de silvicultura (reforestación).


El valor de los árboles nativos es bien conocido por la economía extractivista, pero se pasa por alto y se entiende poco en un contexto de silvicultura (reforestación).

El valor de los árboles nativos es bien conocido por la economía extractivista, pero se pasa por alto y se entiende poco en un contexto de silvicultura (reforestación). Si bien es cierto que el ingrediente clave que falta para una mayor reforestación de las especies nativas es más conocimiento, también es cierto que hay quienes trabajan para abordar esta laguna. En la Amazonía peruana, la organización Camino Verde está trabajando para cerrar la brecha con un cuerpo de conocimiento cada vez mayor sobre el desempeño de más de 300 especies de árboles nativos. Con 2 viveros forestales que producen más de 100 especies de árboles al año, la misión de nuestro pequeño equipo es impulsar la agenda de restauración de especies nativas en la Amazonía peruana y más allá.

El Coordinador Forestal de Camino Verde, Manuel Huinga, afirma: "Hay árboles que, cuando crecí, eran abundantes y ahora solo los podemos encontrar más y más escasamente en el bosque. Es nuestro trabajo encontrar los árboles con semillas y propagar más de estas especies que se extinguirán sin nuestra intervención. Muchos de estos árboles crecen sorprendentemente bien, lo que nos hace preguntarnos por qué se prefieren las especies exóticas. Si tenemos todos los datos, las especies nativas podrán hablar por sí mismas ".

El vivero es un compromiso vivo para dar a los árboles nativos, con sus frutas, medicinas, maderas y más, la oportunidad de hablar por sí mismos. Y las actividades de siembra de Camino Verde son una oportunidad para que las estrategias ecológicas de restauración demuestren su valor. Este año producimos 20,000 plántulas que representan 120 especies. El próximo año, esperamos hacer más.

La necesidad de construir un mundo con más espacio para la inversión en árboles nativos es de sentido común y es imprescindible. Tú puedes ser parte de este importante trabajo de plantar árboles nativos y restaurar la selva tropical. Haz una donación a Camino Verde; comparte esta publicación con otras personas a las que les importa; piense dos veces antes de comprar algo que no necesitas. Sé parte de la solución.

Camino Verde es parte de una red informal de esfuerzos de reforestación en Madre de Dios que incluye el Instituto de Investigaciones de la Amazonía Peruana IIAP, el Centro de Innovación Científica Amazónica CINCIA y viveros privados.

Camino Verde es parte de una red informal de esfuerzos de reforestación en Madre de Dios que incluye el Instituto de Investigaciones de la Amazonía Peruana IIAP, el Centro de Innovación Científica Amazónica CINCIA y viveros privados.

Robin Van Loon