Salvando a Rosewood – Primera parte

Cinco años más tarde: A. semillas de Roseadora en el vivero de CV La Joya. 2017. Foto: Manuel Huinga / Camino Verde

Cinco años más tarde: A. semillas de Roseadora en el vivero de CV La Joya. 2017. Foto: Manuel Huinga / Camino Verde

La historia de la Amazonía podría escribirse fácilmente como un inventario cronológico de productos descubiertos  y luego sobreexplotados en el bosque más rico del mundo. Quinina, caucho, caoba, pieles de animales, aceite, oro: cada capítulo contará cómo se encontró otra maravilla útil de la naturaleza y, casi sin excepción, se llevó al borde de la extinción en detrimento del ecosistema en su conjunto.

Mientras que las excavadoras, motosierras y oleoductos son algunos de los símbolos más familiares de la destrucción de la selva, uno de los episodios más inesperados en esta historia se relaciona con el daño ambiental para alimentar los equipos de destilación de aceites esenciales.

Esta es la historia real rara vez contada de uno de los árboles con mejor olor del mundo, y afortunadamente, una oportunidad para escribir un capítulo nuevo y más esperanzador.

Olor de la selva

Palo rosa, o palo de rosa brasileño, es un gran árbol de dosel llamado así por el rico aroma floral de sus hojas, ramas, cortezas y madera. A principios del siglo XX, este dulce aroma a rosa llamó la atención de la industria de la perfumería, lo que llevó a un período de sobreexplotación extrema. Pero la cosecha es probablemente una buena palabra. Al encontrar el aceite esencial aromático en cada parte de la planta, los árboles fueron literalmente excavados del suelo,  con las raíces y todo.

La madera fue triturada o astillada lo más finamente posible y luego pasó a través de equipos de destilación improvisados e instalados en el medio de la jungla. Poblaciones enteras de palo de rosa fueron aniquiladas en grandes áreas de Brasil y Perú. En poco tiempo, las exportaciones de palisandro se redujeron drásticamente debido a la falta de materia prima disponible, y la industria de los perfumes recurrió a esencias sintéticas y equivalentes químicos. Hay pocas personas en la región de Madre de Dios, Perú, que recuerden esta breve, gloriosa y trágica explosión de riqueza de una fuente tan poco probable.

La reforestación y la agroforestería devuelven el hábitat a la vida silvestre y fomentan la biodiversidad. Un insecto palo en la hoja de un árbol joven de palisandro. Foto gracias a Andrew Schwarz

La reforestación y la agroforestería devuelven el hábitat a la vida silvestre y fomentan la biodiversidad. Un insecto palo en la hoja de un árbol joven de palisandro. Foto gracias a Andrew Schwarz

En la actualidad, el palo de rosa brasileño (Aniba rosaeodora) se encuentra en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), así como en la lista oficial de flora en peligro de Brasil. El comercio de productos derivados del palo de rosa, como el aceite esencial y la madera para guitarras, está controlado por la CITES (Convención sobre el comercio internacional de especies en peligro de extinción).

El autor (izquierda), Campbell Plowden de CACE, y los productores de palisandro de Ampiyacu, Loreto, Perú, observan una plántula de palisandro joven  durante el año 2014, como parte de los esfuerzos de plantación de Camino Verde allí.  Foto gracias a Andrew Schwarz

El autor (izquierda), Campbell Plowden de CACE, y los productores de palisandro de Ampiyacu, Loreto, Perú, observan una plántula de palisandro joven  durante el año 2014, como parte de los esfuerzos de plantación de Camino Verde allí.

Foto gracias a Andrew Schwarz

Reescribiendo la historia, un árbol a la vez

Desde que comenzamos a plantar árboles, encontrar semillas de palisandro ha sido una especie de santo grial para Camino Verde, con nuestra misión de proteger a los árboles más amenazados del Amazonas. Este árbol está tan en peligro que tardamos cinco años en encontrar una fuente de plántulas. Estoy muy contento de informar que a partir de este momento, cerca de 750 plántulas de palisandro bebé están sentadas en el vivero de uno de nuestros socios estratégicos, esperando el inicio de la temporada de lluvias para plantar en nuestro centro de reforestación.

Además, nos hemos asociado con el Instituto Peruano de Investigación Amazónica (IIAP) y el Centro de Ecología Comunitaria Amazónica (CACE) para llevar los beneficios potenciales de la reforestación de palo de rosa a los hogares, donde pertenecen, de los nativos del Amazonas. Estamos propagando vegetativamente mil plántulas de palisandro adicionales (reproducidas a partir de esquejes) en un vivero en la región de Loreto, en el norte de Perú. Con Camino Verde brindando supervisión y asistencia técnica, CACE nos ayudará a crear un hogar para estos maravillosos árboles en peligro de extinción en una de sus comunidades nativas asociadas.

Pero la mejor parte es esta: dado que el aceite esencial se mantiene en todas las plantas, estamos trabajando para refinar los estándares para una cosecha sostenible de palo de rosa, lo que permite la producción de aceite esencial sin dañar los árboles (de hecho, la poda a tiempo puede ser beneficioso para el crecimiento de los árboles). Para 2015, no te sorprendas si ve las primeras muestras de aceite esencial de palo de rosa de Camino Verde y el Centro de Ecología Comunitaria de Amazonas.

Sé parte del cambio

Puedes ser parte de este importante trabajo con palo rosa. Es increíble que con tan poco como $ 5,000 de financiación podemos aprovechar plenamente el potencial del proyecto con un equipo de destilación de mayor escala y cumplir con la promesa de compartir nuestra experiencia de reforestación con las comunidades nativas que desean plantar palo de rosa. Un futuro sostenible para el palo de rosa y muchos otros de los árboles increíbles de la Amazonía: su contribución puede ayudar a que esta visión se convierta en realidad.

Hasta la fecha, el generoso apoyo de donantes y una beca de avanzada del Marjorie Grant Whiting Center nos han permitido comprar nuestro primer equipo de destilación de lotes pequeños para la fabricación de aceites esenciales de muestra.

Estamos agradecidos por su apoyo, y tan emocionados de ver una de las maravillas de Amazonas protegidas para las generaciones futuras. Si te apasiona lo que has leído, compártelo o haz una donación hoy mismo.

Descarga de plántulas de palo de rosa en febrero de 2013 en Ampiyacu, Loreto, Perú.


Descarga de plántulas de palo de rosa en febrero de 2013 en Ampiyacu, Loreto, Perú.

Los agricultores de Pauá de Bora se preparan para plantar plántulas de palisandro, febrero de 2013.

Los agricultores de Pauá de Bora se preparan para plantar plántulas de palisandro, febrero de 2013.

Semillas para el futuro - semillas de palo de rosa sembradas en 2017 en el Vivero de  Camino Verde La Joya, Madre de Dios, Perú

Semillas para el futuro - semillas de palo de rosa sembradas en 2017 en el Vivero de  Camino Verde La Joya, Madre de Dios, Perú

   Midiendo los árboles de palo de rosa de 3 años en 2016, Ampiyacu, Loreto, Perú

 

Midiendo los árboles de palo de rosa de 3 años en 2016, Ampiyacu, Loreto, Perú

Antonio Capurro