Rosewood Revisada

   Uno de los productores de palo de rosa de Brillo Nuevo con uno de sus árboles de palo de rosa de 16 meses. Foto gracias a Andrew Schwarz

 

Uno de los productores de palo de rosa de Brillo Nuevo con uno de sus árboles de palo de rosa de 16 meses. Foto gracias a Andrew Schwarz


Para el solsticio de junio de 2014, el solsticio de invierno del Hemisferio Sur, tuve el placer de encontrarme en Iquitos, Perú, la ciudad más grande de la Amazonía peruana y la ciudad más grande del mundo no conectada por carretera. En lugar de una carretera tiene el río Amazonas, el sistema fluvial más grande de la tierra y una de las siete maravillas naturales del mundo según voto mundial del año 2012. Tal vez recuerdes publicaciones anteriores que lo que trajo a Camino Verde a esta parte del mundo, no muy lejos de nuestra base de Tambopata, fue un árbol cuya historia es a la vez fascinante y trágica.

Estoy hablando del palo de rosa brasileño (Aniba rosaeodora), una hermosa y enorme madera dura amazónica cuyo rico aroma floral alimentó una inverosímil persecución: los árboles de palo de rosa fueron buscados y explotados hasta casi la extinción para satisfacer la demanda de famosos perfumistas europeos en todo el siglo 20. Piensa en equipos de leñadores al azar que arrancan a los gigantes de la selva de las raíces del suelo y destilan un aceite esencial cuyo valor en dólares en el comercio de los perfumistas cegó tanto a los nativos como a los industriales por el valor inherente de una especie en su derecho inherente a existir.

Avance rápido al siglo XXI. Una vez que abundantes árboles de palo de rosa se extinguieron en regiones enteras de la Amazonia, a pesar de la continua demanda de su aceite aromático, los esfuerzos de reforestación de la especie fueron mediocres y pocos.

En los primeros meses de 2013 Camino Verde pudo adquirir y dar un hogar a más de mil árboles de palo de rosa, el cumplimiento de una búsqueda de cinco años de semillas que finalmente, por así decirlo, dio sus frutos. Más de la mitad de esas plantas de semillero raras se plantaron en sociedad con Brillo Nuevo, una comunidad nativa de la tribu bora que se encuentra en las remotas aguas del río Yaguasyacu, un área anteriormente espesa con árboles de palo de rosa.

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La semana pasada tuve el honor de volver a visitar esas plántulas infantes poco comunes, ahora un año y medio después, y compartir historias con los administradores agrícolas elegidos por su comunidad para ser los cuidadores de esos árboles. Para mi deleite, en los dieciséis meses intermedios muchos de estos precoces jóvenes verdes habían sobrepasado la altura de sus cuidadores humanos, un testimonio de la dedicación de nuestros socios y de la capacidad de recuperación de la selva.

El crecimiento de los árboles es digno de celebrarse en sí mismo, pero nuestros planes para su futuro son igualmente emocionantes. Con nuestros aliados en el Centro de Ecología Comunitaria de Amazonas, amigos de hace mucho tiempo del bora de Brillo Nuevo, estamos forjando un futuro sostenible para una especie que alguna vez fue maltratada y que también proporcionará ingresos significativos para un pueblo orgulloso y marginado. Para fines del año 2015 planeamos cosechar las primeras ramas y dejar un nuevo paradigma para la producción de aceite esencial de palo de rosa, que promueva y mejore la supervivencia de la especie en lugar de amenazarla con el olvido.

Apenas unos días después de regresar de las aguas rosadas de los delfines de Yaguasyacu, visitamos otra comunidad notable por su papel en la historia del palo de rosa. A solo una hora en bote rápido desde Iquitos hasta el río Amazonas, la ciudad de Tamshiyacu es el hogar de un pequeño grupo de agricultores visionarios que con el apoyo del gobierno peruano plantaron cientos de árboles de palo de rosa en la última década. Un agricultor llamado Jorge me contó cómo la comunidad había aprendido a valorar y proteger este árbol tan valioso, y después de un día fructífero de visitar a los granjeros y aplaudir los notables esfuerzos de esta aldea, nos sentamos a forjar un plan sin precedentes para la supervivencia del palo de rosa.

   El río Amazonas, Loreto, Peru

 

El río Amazonas, Loreto, Peru

Jorge y sus vecinos acordaron recolectar semillas de árboles adultos cuidadosamente administrados, semillas que nosotros y nuestros socios del Instituto Peruano de Investigación Amazónica (IIAP) propagaremos a las plántulas y distribuiremos a las comunidades nativas y al centro de reforestación de Camino Verde para un crecimiento próspero como árboles semilleros en perpetuidad. A cambio de sus esfuerzos, en los próximos meses utilizaremos nuestro equipo de destilación con Jorge y otros mayordomos de palo de rosa, lo que les permitirá obtener un ingreso decente de la cosecha sostenible de hojas de palisandro que, en lugar de dañar, alentarán a los árboles. 

Gracias al Centro de Ecología de la Comunidad Amazónica, cuya relación continua con la gente de Brillo Nuevo y otras comunidades nativas hizo posible una reforestación exitosa del palo de rosa allí.

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Y gracias también a ustedes, sin el apoyo de los donantes, la supervivencia del palo de rosa y de muchas otras especies que plantamos y protegemos sería poco más que un sueño. Por cierto, ¡al fin contamos el número de especies de árboles amazónicos raros y en peligro que hemos plantado y ahora cuidamos de más de 300! De regreso en nuestro centro de reforestación de Tambopata, hemos plantado otra media docena de especies estrechamente relacionadas con el palo de rosa, árboles que en 2-3 años proporcionarán aceites esenciales completamente nuevos, nunca antes destilados. Ahora más que nunca, su contribución significa un futuro viable para muchos de los organismos que proporcionan el aire que respiramos y hacen que la Tierra sea habitable.

Antonio Capurro