Moena Alcánfor - El aroma de la selva

Las pequeñas flores de Alcanfor Moena

Las pequeñas flores de Alcanfor Moena

Si estás leyendo esto, probablemente sepas que Camino Verde es una organización de reforestación con base en la región amazónica peruana de Madre de Dios. Este departamento de Perú es aproximadamente del tamaño de Carolina del Sur en EE.UU. o del territorio nacional de Austria, y es considerado por algunos como la región restante más grande de bosque tropical intacto que queda en el mundo. La selva tropical de Tambopata es uno de los lugares más biodiversos de la Tierra.

El aislamiento histórico de la región ahora está siendo socavado por la Carretera Interoceánica que atraviesa Perú y Brasil, abarcando América del Sur de costa a costa. Las tasas sin precedentes de deforestación y crecimiento demográfico se han disparado en los últimos diez años. Camino Verde surgió de la necesidad de soluciones más ecológicas a largo plazo, que también podrían proporcionar una mejor economía. Si la gente puede ganar dinero con la plantación de árboles, lo harán. Y necesitamos todos los árboles que podamos obtener.

Después de diez años de plantar árboles en la Amazonía peruana, el resultado es el conjunto de herramientas conocido como el Banco Vivo de Semillas de Camino Verde, hogar de más de 300 especies de árboles amazónicos como fuente de semillas para futuras campañas de siembra. Los más de 20,000 árboles que componen el centro de reforestación se plantan en sistemas agroforestales (agricultura basada en árboles), que demuestran tangiblemente cómo la plantación de árboles puede ser económicamente viable para los pequeños agricultores.

Una clave para el éxito de los sistemas agroforestales es la producción y conexión a los mercados de productos forestales no madereros (PFNM), un término elegante para las cosas que se pueden obtener de los árboles sin matarlos. Frutas, medicinas, materiales artesanales y especies culturalmente significativas. Todos proporcionan posibles motores económicos para incentivar la plantación de árboles. Nuestros policultivos de gran diversidad biológica imitan la estructura y variedad de los bosques naturales y también proporcionan resistencia: si un cultivo falla, otros cultivos complementan los ingresos de un agricultor. El cacao crece junto con el açaí, la uña de gato, el palo de rosa, la caoba y la nuez de Brasil.

Destilando aceite esencial.

Destilando aceite esencial.

Uno de los motores de PFNM más emocionantes que hemos encontrado es el de los aceites esenciales. Una sorprendente cantidad de maderas duras amazónicas también tienen sorprendentes aromas. La correspondencia tiene sentido: los compuestos aromáticos pueden hacer que la madera sea duradera al disuadir el ataque o la putrefacción de las termitas. Muchas resinas de árboles amazónicos son conocidas por sus poderosas propiedades medicinales también. Esto es lo que nos inspiró a cultivar Moena Alcanfor, el primer aceite esencial que estamos produciendo.

Pero antes de hablar sobre Moena, déjame retroceder en el tiempo unos años.

Justo después de que se fundara Camino Verde, me enteré del palo de rosa brasileño (Aniba rosaeodora), a través de un amigo mío que destila aceite esencial en el Perú. Mencionó el uso del aceite de palo de rosa en Chanel N° 5, su rápida deforestación por dinero en efectivo, y cómo enormes árboles fueron desenterrados del suelo porque las raíces también contenían altas concentraciones del aceite esencial. Dijo que era casi imposible encontrar semillas.

Investigué y pregunté en Tambopata y descubrí que muchos árboles de la misma familia que el palo de rosa (Lauraceae), también son conocidos localmente por sus aromas. El nombre local moena se le da a toda una subfamilia notada en el conocimiento tradicional de plantas por sus aromas y madera fina. Empecé a buscar semillas en los bosques y pronto identifiqué varias especies aromáticas.

El Moenal - el área de reforestación de la Moena Alcanfor.

El Moenal - el área de reforestación de la Moena Alcanfor.

En el año 2010, Camino Verde plantó 550 árboles de Moena Alcanforada. Otras moenas incluyen: canela moena, moena amarilla, palta moena, y anís moena. El nombre Moena Alcanforada se refiere al olor a alcanfor y las propiedades terapéuticas de este árbol, identificado botánicamente como Endlicheria krukovii.

¿Por qué este árbol?. Además de su vínculo familiar con el palo de rosa, Moena Alcanfor era un árbol cuya madera había visto y admirado, y cuyo aroma encontré realmente evocador y maravilloso cuando aplasté sus hojas, rompí una ramita o exprimí una de sus frutas aceitosas como diminutos aguacates. Esperaba que Moena Alcanfor, como el palo de rosa, contuviera aceite esencial en lugar de otro tipo de compuesto aromático.

Además, sabía que en la medicina tradicional se considera que este árbol tiene propiedades refrescantes y se usa para reducir la inflamación, especialmente asociada con la fiebre y el calor. Un conductor de moto taxi local jura que es bueno para su próstata. Otro agricultor dice que curó su rodilla artrítica.

En el año 2013, los 550 árboles eran lo suficientemente grandes como para manejar algunas podas ligeras de ramas laterales para comenzar a destilar, y de hecho descubrimos que esta especie contiene aceite esencial. Usamos solo ramas y hojas laterales, podadas en beneficio del crecimiento y la salud de los árboles. Por lo que sabemos, nuestro pequeño bosque es la reforestación más grande de este árbol en el mundo y somos las únicas personas en el mundo que destila esta especie. 

Plantones de Moena Alcanfor listos para ser plantados con nuestros agricultores asociados en 2017.


Plantones de Moena Alcanfor listos para ser plantados con nuestros agricultores asociados en 2017.

Este año plantamos 1,000 más de estos árboles en tres de las tierras de nuestros socios agricultores, con el objetivo de proporcionarles acceso a nuestro equipo de destilación (uno ya ha sido entrenado con nosotros para destilar) y a una nueva fuente de sustento regenerativo en 3 años. Para que esto funcione, también necesitamos desarrollar mercados para este aceite, y hemos tenido la suerte de asociarnos con varias compañías con visión de futuro para hacer crecer gradualmente el mercado en busca de un nuevo aroma.

Trabajar con Moena Alcanfor es parte de una estrategia más amplia que involucra PFNM de especies aromáticas. Hemos plantado otras 6 moenas y varias otras especies aromáticas que no son Lauraceae, algunas de las cuales estarán en línea para las primeras destilaciones en 2018. Esto nos permitirá expandir nuestro trabajo con más agricultores y plantar más árboles aromáticos, asegurando así la supervivencia de estas especies que han sido diezmadas por la madera. Todas las especies que hemos plantado son únicas, no han sido plantadas y destiladas en ningún otro lugar, excepto una que también se planta y se vende en otro lugar: el palo de rosa brasileño, que hemos plantado pero que aún no hemos podido comenzar a vender debido a las (importantes) restricciones impuestas al comercio transfronterizo de especies que están en grave peligro de extinción.

Moena Alcanfor es nuestra esencia estrella de la Amazonía peruana, ya disfrutada por perfumistas, aromaterapeutas y amantes de la selva tropical de todo el mundo. ¡Haz tu pedido hoy!

La vida silvestre abunda en nuestra plantación forestal de Moena en Tambopata, Perú

La vida silvestre abunda en nuestra plantación forestal de Moena en Tambopata, Perú

Robin Van Loon